在古代,貪官都愛金銀財寶這不稀奇,可您聽說過有人連胡椒都貪嗎?唐朝就有這麼一個貪官叫元宰,他家裏當時搜出了800石胡椒,相當於現在的64噸,三個貨櫃都裝不完。現在一瓶30克的黑胡椒,都足夠一個普通家庭要吃上一年了,就算元宰能再活1000年,那也吃不了這麼多胡椒阿?那他麼多胡椒幹嘛呢?用胡椒行賄!道理很簡單,因為胡椒值錢!

在古代,黑胡椒可是國外進口的高端奢侈品,價格十分昂貴的。這麼說吧!你去集市上隨便抓一把胡椒,就相當於現在成功搶劫了一座銀行啊。古時候,胡椒不僅在中國貴,在歐洲更是被稱爲「黑色黃金」,可以直接當錢用。也就是說,你在飯店吃飯沒帶錢給老板幾顆胡椒,老板絕對不會打你……。

直到二十世紀時胡椒仍可用來償還租金

歷史上胡椒曾被視為珍寶,貴如黃金。曾有拿胡椒來當貨幣來支付佃稅、軍餉及地租。在現代英語中,仍使用“peppercorn rent(胡椒租金)”一詞。以胡椒來償還國際租金,聽起來就匪夷所思吧?但是就在距離今天不到五十年的1976年 英國女王伊莉莎白二世訪問美國,在紐約大教堂裡舉行的儀式上鄭重地接受了279粒胡椒,以此來象徵美國償還了自英王威廉三世(1650—1702)以來所欠英國279年的租金。

中世紀歐洲的歷史簡直就是一部胡椒史

黑胡椒這個幾乎家家廚房都有的料理香料,其實在歷史上,還曾經引發了歐洲國家之間的互相殘殺。公元五世紀,爲了奪取黃金和胡椒,西哥特人的首領阿拉里帶兵包圍了羅馬城,誓言不給胡椒和黃金就屠城,最終,羅馬人不得不支付了5000磅金子和3000磅胡椒,這才使阿拉里撤了兵。

爲了搶奪更多的胡椒,歐洲人開闢了海上新航線,最終發現還殖民了美洲,一直到17世紀,歐洲人還在為胡椒殺來殺去。可以說中世紀歐洲的歷史簡直就是一部胡椒史。

胡椒原產印度西南的馬拉巴爾海岸。因含揮發性精油——胡椒鹼,乾燥後被碾碎散發獨特辛辣和芳香氣味。早在西元前3000年就被用在印度烹飪中。希臘 古籍中記述了雅典人把胡椒做為藥品和壯陽劑使用,且價格非常昂貴。

古羅馬人不是最早吃胡椒的歐洲人,但是最早習慣和迷戀胡椒的人,當時歐洲人多以肉食為主,而古代又沒有冷藏及保鮮術。胡椒即可提升肉類的香氣,還可如魔法般掩蓋腐臭的味道,因此甚受歡迎。

胡椒最早出現在西元前4世紀的印度史詩《摩訶婆羅多》中,重要節日裡印度人在肉上撒胡椒食用的記述。印度的梵文古籍中就有“羅馬商人來時帶著黃金,走時帶著胡椒”的記載。現存年代最久遠的古羅馬烹飪書籍【(羅馬烹飪書籍《關於烹飪的藝術(De Re Coquinaria)】中一共記錄了500種左右食譜,其中有482種用到胡椒。可見得當時的羅馬人不惜花費大量金錢從東方收購胡椒。

中國人吃胡椒最早出現在何時?

中國人食用胡椒約自漢朝通西域後開始。中國最早記載有胡椒的文獻可能是【《史記·西南夷列傳》】。從中文“胡椒”的“胡”字上可以看出,與胡蘿蔔、胡瓜(黃瓜)、胡蒜(大蒜)、胡豆(蠶豆)等一樣是通過絲綢之路由西域引入的。而“椒”則借用中國原產香料“花椒”,因其同樣具刺激性的香氣,外形亦相似。

但胡椒大規模傳入中國的時間是在唐朝,段成式在【《酉陽雜俎》】及陶弘景的【《唐本草》】諸書中均有記述。在唐朝時胡椒與燕窩、人參同價。中醫裡對胡椒還有「黑川」、「百川」、「大川」的稱呼。

唐宋八大家的「韓愈」曾用胡椒發明一道「胡辣湯」給大雪天打仗中的士兵振奮士氣

話說大唐元和十二年,正直唐朝藩鎮割據之時,中央衰微,唐憲宗正要振興中央呢,派員討伐當時的叛軍吳元濟,正好遇上冬天大雪紛飛,因為一連打了三年的戰,又碰上又冷又餓的天,將士們各個沒精打采,韓愈就讓人把胡椒磨成胡椒粉,又弄了麵粉等物,統統倒入水中,不一會兒,果然煮出了一鍋湯。這湯聞著香吃著麻,吃完了就和吃了胡椒一樣,全身發熱。一下將士們有了熱力了,因次當時的宰相裴度親自給韓愈這碗湯賜名叫「胡辣湯」。

元代中國商船首次駛出麻六甲海峽,第一次進入胡椒的原產地。明朝李時珍在《本草綱目》中曰“因其辛辣似椒所以得椒名,其實並不是椒”。現主產地包括:印尼、馬來西亞、馬達加斯加、巴西,都是相當重要的產地。

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胡椒的外形

胡椒果實為圓形的漿果,外殼不可食用,食用部分僅為內部漿果。胡椒有黑胡椒和白胡椒之分,日常烹飪中黑胡椒比白胡椒更為常用。

胡椒的口感

胡椒氣味芬芳,香中帶辣,是一種良好的調味劑,最常見的用法是製成胡椒粉,用於烹飪時祛腥提味。

胡椒有綠胡椒、黑胡椒、白胡椒以及紅胡椒,是怎麼來的?

市面上的各種顏色的胡椒,都是不同品種嗎?胡椒可是按顏色分類的,您可能不知道,綠胡椒、黑胡椒、白胡椒以及紅胡椒,基本上都是同一顆植物,只是身在同一顆植物上不同時期的果實而已。

  • 綠胡椒是未成熟的果實,而新鮮的綠胡椒只有在產地才能品嘗得到。成串的綠胡椒採摘後浸泡於鹽水或果醋來保鮮,也有經風乾處理的乾品。
  • 黑胡椒是成熟前的果實,自然陰乾後,其表皮皺縮呈黑褐色且質地變硬。由於胡椒外皮是最辣的部分,因此黑胡椒的辛香辣味更濃。 印度、印尼和巴西產量最高。
  • 白胡椒是完全成熟紅棕色胡椒的果實,經脫去外皮後乾燥製成轉變成乳白色或淡褐色。味道較其他顏色的胡椒溫和。白胡椒還有個別稱又叫做「玉椒」
  • 紅胡椒留在胡椒藤上的時間最長,成熟的紅胡椒顆粒比一般的胡椒要大,採收不如成串的綠胡椒方便,加工時的損耗也較大,所以相對價格也高。紅胡椒的味道雖辛辣,卻香氣濃郁,也很潤口。為了保持討喜的紅色,人們如同保存綠胡椒一樣浸泡于水或醋中。如果是乾燥處理的色澤會變成紅棕色。

各種顏色的胡椒口感與料理各異

  • 綠胡椒適合搭配在牛肉裡,例如:綠胡椒碾碎與炒香的洋蔥碎混合加入牛肉餡裡製成的“漢堡牛肉(Hamburg Steak)”,會有全新的感覺。
  • 紅胡椒辛辣的香氣濃郁,適合搭配早餐的奶油炒蛋、微辣的乳酪、印度酸辣醬(Chutney)等以及水果或巧克力口味的甜點。
  • 黑胡椒 強烈而誘人的辛香辣氣令人回味,最適合於各種紅肉料理。如義大利的開胃菜“生冷牛肉片(Beef Carpaccio)”、德國家常雜燴湯(Eintopt)等,而經典的菜式莫過於法國“黑胡椒牛扒(Filet de Boeuf aux Poivre Noir)”。
  • 白胡椒是去掉外皮而得,故相對柔和。白胡椒更適合用於淺色原料如小牛肉、雞肉等白肉及魚類、海鮮類和野味菜肴,這不僅是顏色上的匹配,更主要是與食材及菜肴清淡口味相融合。
  • 還有一種粉紅色胡椒幾乎沒有味道,一般用於菜品裝飾。如把四種不同顏色的胡椒粒混合,裝入一個玻璃研磨器內,散落出不同的胡椒色彩,可增添就餐情趣

胡椒的功效,不只是提味還能除汗臭和暖身

  • 胡椒之所以能增香調味,主要是其成分中含有植物堿和胺類。胡椒在中餐裡主要用於湯食調味,比如煲雞湯時加入胡椒,味道更加鮮美。
  • 胡椒還是一種天然的解充血藥,胡椒中的化學物質可刺激鼻粘膜細胞產生稀釋黏液,從而緩解鼻塞、感冒症狀。
  • 桂圓核6枚,胡椒27粒,共研細末。此方法出自清代朱琰《陶說》卷二。作法:用棉蘸藥抹在汗處,輕者藥到斷根,現代驗證:100多人用此方,有效率達到99%,大多數使用者不到半個月,身上的狐臭味就沒有了,而且一直沒有復發。
  • 《暖身神方》出自古籍《砂盤點精》製作及使用:將花椒、胡椒研末(在藥店購得花椒後打成末,胡椒粉有袋裝的賣),2:把藥末撒在膠布(麝香虎骨膏更好)上,將神闕穴(肚臍)周圍洗乾淨,貼上膠布即可。刺激神闕穴(肚臍),調動人體功能,舒筋活血,讓血液流速加快,增加人體熱量,從而達到暖身的目的。貼一次7天左右有效。

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