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植物活性研究

香料的發現居然是歷史上一個美麗的誤會(下)

延續上集香料在古代歐洲人心中的地位之高,決不是我們今天廚房中家家戶戶都在使用的薑、胡椒、香菜、丁香、肉豆蔻這樣的普及,而是指存在於歐洲的少數貴族王室,在當時歐洲人眼中的香料的魅力包山包海,它滿足了人們的口腹之欲,帶來了料理上的美食的追求,它也是權貴們彰顯品味、炫耀財富的工具,甚至當作一種貨幣在交易。並且人們把它當作包治百病的靈丹妙藥,更把它與復活和永生聯繫在了一起。而香料的這些神秘與魅力,很大程度上源自它的難以獲得。

羅馬帝國時代香料如何走入歐洲貴族的奢華生活中

羅馬皇帝的時尚顧問就曾寫過一本書,講的是一個傳說中的暴發戶主辦了一場宴會,暴發戶最關心的是排場,所以菜未必好吃,花樣卻必須推陳出新。

比如其中一道菜由四個奴隸端出,菜的底部是肥美的家禽,上面鋪着豬肉,亮點則是頂端的一只野兔。這只兔子竟然長了翅膀,意在模仿傳說中一種帶翅膀的馬,或者說效果仿佛一只模仿超人的汽鍋雞。這麼重要的場合,香料當然不能缺席期間。

奴隸們端出了一只面相呆滯的母雞,它趴在一堆雞蛋上把母雞的肚子扒開,裏面居然是一只鳥在撒了胡椒的蛋清中遊泳。雖然現實的情況可能沒有書裏寫的那麼誇張,但羅馬權貴對東方香料的窮奢極欲,的確引來了不少批評。

當時的衛道士們認爲,在物質匱乏的時代,精細昂貴的食物是沒有必要的,香料價格昂貴,營養上卻沒有什麼價值,只會讓人更貪吃。他還會消磨人的陽剛之氣,把羅馬變成一個陽痿的國家,除此之外,香料貿易還會導致國家金銀幣外流,

公元22年,當時的羅馬皇帝就在元老院發飆,他說:奢侈的習慣和對東方香料的貪圖,使得大量金錢像失血一樣,流往異國或敵對國家購買進口貨物,無異於對國家的顛覆,而在場的聽衆幾乎人人都要受到譴責。

羅馬的歷史學家李維甚至認爲,羅馬的衰落就是從廚師的地位提升開始的,即便在今日,也有貿易史專家不無激動的說,很多羅馬人已經喪失了祖先的大部分美德,印度大批的珠寶、香水和香料和那程度上滿足了他們的奢侈需求,促成了西羅馬帝國的崩潰,講完了香料在味覺和炫耀上的魅力。

香料成了西羅馬帝國崩潰的罪魁禍首

公元476年,西羅馬帝國滅亡,歐洲進入中世紀。由於歐洲東部戰亂頻繁,羅馬人的香料交通網被阻斷了,歐洲的香料消費急劇萎縮。雖然阿拉伯人很快接續了羅馬人的香料貿易,但香料一路上被層層加碼。到達歐洲已經是天價了,變的只有貴族才能吃的起了。12世紀中期,英國一磅胡椒的價格爲七英鎊到八英鎊,相當於葡萄園裏一名普通工人一個星期的工資。

13世紀中期,英國一磅肉豆蔻皮值4007,便是可以買三只羊或者半頭牛。不光東西貴了,香料原本是印度職工,現在變成了經過中間商採買,而這個中間商主要還是信奉伊斯蘭教的阿拉伯人。對於信基督教的歐洲人來說,他們是異教徒,不是自己人。人們對於跟自己不一樣又難以交流的族類,總會進行醜化,浪漫化或者神祕化。好比清代晚期,有的中國人被洋人打怕了,覺得洋人厲害,便說西洋人有兩個心臟,四個睾丸,連帶着中間隔着異教徒的印度,在歐洲人眼裏也就漸漸神祕起來,人們幻想那裏是個有個巨鳥妖怪的地方。那邊產的香料也由此帶上了異域的神祕色彩。

香料成了歐洲14世紀中葉的鼠疫的救命藥草

香料的昂貴和神祕,給人一種強烈的心理暗示,如果一樣東西新奇又價格昂貴,那一定是好東西,也一定有奇效。後來到了14世紀四五十年代,鼠疫導致的黑死病席卷整個歐洲,奪走了2500萬歐洲人的生命,佔當時歐洲總人口的1/3。由於瘟疫總是突然的爆發,又莫名其妙的消失,當時的醫生並不知道微生物和細菌的存在。只能把毒氣、邪風腐爛的氣味兒當做罪魁禍首。爲了對抗這些邪氣,窮人焚燒薰衣草,有錢的人焚燒香料。瘟疫來襲的時候,醫生建議人們去探望病人時,嘴巴裏面含上一片乳香、桂皮或者丁香。他們還給自己做了特制的口罩,裏面放着香料。具有諷刺意味的是中世紀歐洲人建立的香氣壁壘,就像一道醫學的馬奇諾防線,花了大量人力物力去焚燒香料,反而忽略了公共衛生這一基本動作,使老鼠、跳蚤、病菌、微生物四處橫行。

香料的精神魅力是它第五個主要魅力

香料自古以來就是和神性聯系起來的。公元前46年,凱撒在西班牙打敗了老對手龐培的兩個兒子,班師回到羅馬,民衆手裏拿着散發着香氣的香爐,夾道歡迎。但是這一舉動引起了元老院的極度不滿,因為在那個年代,人們焚燒香料通常是爲了供奉神靈的。

在荷馬史詩中,衆神居住的奧林匹斯山總是香氣繚繞,爲凱薩焚燒香料,無疑把他捧到了神的高度。兩年後凱薩就被刺殺了,當時人們焚燒的究竟是什麼,我們也不得而知。作者猜測,其中很有可能含有桂皮,它常常用於給神獻祭。粉狀的桂皮很容易溶解在脂肪或者油肌裡,桂枝還可以助燃。除了用香料獻祭,西方自古以來也有用香料保存屍體或者火化屍體的傳統。

在古代的西方人看來,死亡帶着一股腐朽之氣,桂皮卻聞着有股聖潔之氣,它能使瀕臨死亡的人起死回生。即使不能真的起死回生,桂皮也象徵着永生。因為西方古代有一個傳說是被桂皮獻祭的鳳凰死而復生就會變成不死鳥。

聖經也多次提到香料,裏面還記載耶穌的屍體也塗有香料,所以早期的基督教徒紛紛效法耶穌香料,塗身之後再火化。他們堅信不久後就可以復活了。公元三世紀初,有位基督聖徒在起義中殉道,有個好心的婦人想給他的屍體做香料處理,當地的羅馬長官還威脅要把這個聖徒的屍體奪走,徹底毀屍滅跡。使這位殉道者失去今生和來世。在基督教看來,香料還具有救贖作用,所以修行圓滿的修道士死亡時即便不燒香料,也會自有香氣散發出來。這成了基督徒是不是上帝寵兒的證明。就好像能否燒出舍利子是佛教徒修爲的證明一樣。

香料在古代歐洲人眼中的魅力

在中世紀,人們對香料的熱衷同時也引來了基督教衛道士的譴責。這些衛道士認爲香氣含有誘惑之意,是失去理智的徵兆。因此,聞香會腐蝕人心,聞惡臭反是有益的。有一位叫貝爾納的教士還指出,香料是有美德的氣味,但只能到了天國才配享有,罪人在地上享受香料只會加重罪孽,因爲香料會把你的各種欲望勾引出來,影響靈修。諷刺的是,在靈與肉的交鋒中,肉體從來沒有被靈魂真正打敗過。毫無疑問,有的修道士是信守修行戒律的,但長遠看來,主張嚴守戒律、拒絕香料的教派卻一敗塗地。

1418年一個修道院一次購買香料的開銷就相當於一個中級鄉村教師一年的薪水,奢侈程度已和貴族不相上下,而且神職越高,對食物和香料的使用也越奢侈。1309年一位修道院副院長辦就職答謝宴,客人多達6000人,吃掉了300頭豬、30頭牛、1000只鵝、500只閹雞、473只小母雞、200頭母豬、24只天鵝、600只兔子和9600個雞蛋。在總計將近300英鎊的總開銷中。香料就佔了10%以上。事實都說明,禁欲不但沒有讓教會對香料的抵制,反而增加了香料的吸引力。所以,這是一個禁欲者永恆的困境。越禁止的東西,往往只能越抬高它的價值,煽起它的吸引力。那些想把香料從中世紀的食譜中刪除的人,只能事與願違。

歐洲人對香料的執着,最終促進了15世紀的地理大發現

東方的香料從印度到歐洲,路程漫長,這注定了它不是人人都能擁有的,但越是昂貴、新奇,也就越誘人。歐洲人對香料的執着,最終促進了15世紀的地理大發現,這一切是如何發生的呢?

到了15世紀,歐洲人已經普遍相信地球是圓的了,只是需要證實。西班牙航海家哥倫布認爲,東方的物品不一定自東方來,西方人也不應該花那麼多錢去填異教徒的口袋,既然地球是圓的,香料也可以從另一個方向來,繞過地球的背面,從西方來,人們要去印度尋找、尋找財富,那只要從西班牙一直往西走就OK了。哥倫布還承諾,這次遠航一定能帶來財源滾滾,投資卻只需一筆,相當於一個中等貴族一年的收入。用今天的話說,他在尋找風險投資。很快,西班牙王室跟他達成協議,如果成功,哥倫布他們還可以從金銀珠寶以及香料中抽取1/10作爲獎勵。當哥倫布向西航行時,他真心認爲,如果到了香料生長的地方,他就等於到了天堂。但哥倫布1492年發現的並非掛滿金錢的舊印度大陸,而是一個新大陸,那就是美洲。在那裏,他當然沒有找到夢寐以求的大批香料。這讓投資人挺失望的。

在之後的幾十年裏,不少人也跟哥倫布一樣,在美洲大陸找香料,這就好比追趕鬼火,當然是永遠追不到的。不過,六年之後,另一位歐洲航海家達迦馬終於找到了通往印度的新航路。在15世紀,西亞、北非還在阿拉伯人的控制之中,歐洲人要避開這片區域,找到印度,一個是哥倫布的方法,也就是從歐洲往西找。還有一個方法就是往東,繞過非洲南端的好望角,在跨越印度洋去找達迦馬就是這麼做的。

1498年5月17日,一名值班員在海洋空氣中嗅到了一股植物的味道,第二天,印度陸地上的高山終於撲入眼簾,團隊成功到達印度的香料海岸,但達迦馬的目的是不擇手段獲取利益,這種偏執和無知,使得他們在與當地統治者打交道的時候很不順利,甚至一度劍拔弩張,最終也沒能和印度建立關係,但他帶着好消息回到了歐洲。從此以後,各國陸續在印度這個香料帝國建立貿易據點,近代香料國際貿易體系開始形成。到了17世紀中葉,荷蘭東印度公司成了香料貿易的主導者。荷蘭人從印度人手裏偷掠了香料,又用暴力趕走了歐洲的競爭者,壟斷香料貿易給他們帶來了巨大財富,但也讓其他國家的人眼紅不已。18世紀70年代,冒出了一個叫普瓦夫爾的法國冒險家,他帶着手下從荷蘭在印度的香料基地偷走了2萬株肉豆蔻苗和300株丁香幼苗,帶回法國種植。從此以後,香料的大面積擴種就成了不可阻擋之勢。

 

香料促成了地理大發現,地理大發現又反過來促成了香料地位的衰弱。當香料逐漸成爲人們買得起和熟知的東西,香料身上的神秘色彩就一層層的褪去了,在味覺上來自美洲的紅辣椒,既便宜,味道又強,而且幾乎可以在任何地方種植,它幾乎取代了胡椒的地位。甚至連基督教的衛道士們都懶得再批評香料了,因爲他們發現其他新商品腐蝕起人心來比香料更厲害,比如蔗糖、茶葉、咖啡、巧克力。不過,香料在當今的美食界中地位還是不同尋常的,據一本叫可口可樂傳的書透露,這個世界上最受歡迎的碳酸飲料,可口可樂的配方當中就可能含有桂皮和肉豆蔻。

以上兩集的「香料的發現居然是歷史上一個美麗的誤會」看香料的起源及魅力香料的還有那些跟著歷史演進的故事,跟大家分享到這邊,有人的地方就有江湖,有美食的地方就永遠少不了香料,甚至香料無遠弗屆發展到各種香水,一種隨身的隱形珠寶。

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