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植物活性研究

精油與香水的前世今生

香是令人愉悅的,香也是直達心靈深處的,大自然中散發著迷人香氣的植物並不太多,神祕的香精香料,往往既稀有又珍貴,因此奢華無比;它在古代,通常也被認為是治療病症與催情的靈藥,重要性超越了感官享受,它因此也代表了龐大的經濟(市場)價值,值得許多探險家與航海家的征戰,只為深索源頭、獲得掌控來源的權利,才能掌握商機。

歷史上的香料之路蒸發著各種香料的香財富

東羅馬拜占庭帝國透過Spice Route(香料之路)與中國的絲路做為往來貿易的交通要道。威尼斯商人或西班牙人、波斯人都在同樣的貿易商機上,招致富可敵國的財富。

Photo credit: Internet Archive Book Images on Visualhunt.com

「香料之路」是古代溝通亞、非、歐三洲之間貿易往來的主要海上通道。公元九世紀,威尼斯商人在君士坦丁堡購買東南亞諸島所產丁香、肉桂、豆蔻、胡椒等香料,轉銷歐洲,獲得了厚利。十五世紀歐洲人發現海上新航路後,葡萄牙人、荷蘭人先後侵入香料產地,通過不等價交換和直接掠奪,將大批香料運入歐洲市場,獲取驚人的利潤。這條將香料從東南亞諸島運往歐洲市場的海上航路被稱為「香料之路」。

而陸上「絲路」則是由中國出發,是自漢代張騫出使西域後形成的。約自公元前二世紀以後千餘年間,大量的中國絲和絲織品經此路西運,故稱「絲綢之路」。

絲綢之路,是古代最早橫貫亞洲、聯結亞、歐、非三洲的交通道路,全長約7,000多公里,是古代世界最長的商路。其主要路線東端起自中國渭水流域,向西通過河西走廊,或經今新疆境內塔里木河北面的通道,在疏勒(今喀什市)以西越過蔥嶺(帕米爾高原),經大宛(今費爾干納盆地)和康居(今撒馬爾罕附近)西行,或經塔里木河南面通道,在莎車(今莎車縣)以西越過蔥嶺,再經大月氏(今阿姆河上、中游)西行。以上兩條西行路線會於鹿城(今馬里),然後西經和櫝城(今裏海東南達姆甘附近)、阿蠻(今哈馬丹)、斯賓(今巴格達東南)等地,以抵地中海東岸,轉達古羅馬各地。其支線亦有取道天山北面的通道及伊犁河流域西行者。

當時人們為展現其貴族的身份及奢華手筆,都以擁有精油與香料作為權貴及富裕的象徵,與其他奢華物質一同用來表達過人的影響力與雄厚財力的手腕。除了富貴之人、統治者、掌權者,平民老百姓在古代可沒有享用香精的機會(價格當然不是平民可以負擔得起,但即便是製造者、匠人,在嚴格的社會階層結構下,也不應該逾越,大膽享用),香味因此成為區分社會階級的氣味指標:施用香氣者就代表具有高階級的貴族身分,或至少就是捨得揮霍、花錢如水的富商巨賈。

一場工業革命使巴黎成了全球香水之都

隨法國大革命的發生,香氛的歷史也產生了它的「工業革命」,製作「香水Rerfume」轉變而為工業化、商業化、量產化的程序,而消費的顧客也漸漸的中產階級化了。同時間,店址設在巴黎的「名牌」香水店Haute Parfumerie也就位完成,法國巴黎的「花都」逐漸成為全球香水品牌「最高級」的代名詞。Jean Patou, Paris1921,Shalimar,Mitsouko,Jicky,Apres L’ Ondee,Chanel No5(香奈兒5號)──是舉世聞名的巴黎經典之香。

從二十世紀初開始,香水可在實驗室儀器之間純粹運用化學合成的方式,以分子型態製造出來,自此香氛原料不再來自土地、植物與自然界,反而來自化學實驗室裡的玻璃瓶!合成香精自此問世,換句話說,所有香味、氣味都能人工合成,而過去珍貴材料來源的稀有性也已不復存在。

製作香水的技術的進步,使調香的配方設計可以玩出多達六千種以上的變化,可謂是巨大的隱形創意(香氛配方還有個行家的術語:就叫Jus)。要從為數不下三千種不同的合成香味的「香原素色盤」中,挑出數十種,創造出新的香水配方。

二十世紀以來的調香趨勢,不再使某一種特別花香成為主角,而是將十數種差異極大的香味,編譜整匯合一,成為一篇篇抽象的香氛交響詩。調香師的工作,也一如作曲家譜寫一首完整的交響樂章,他必須將所挑出來的一群不同的香味,容納各種發出不同音樂器的演出一般的,譜成一個調加的整體,達到平衡的狀態。

現代香水的調香師同時要精於計算,一旦香精從瓶中釋出,乙醛揮發間開始接觸空氣與皮膚的溫度後,香味便將從高音部、中音部到低音階(top note, head note, base note)──現身,如果我們以嗅聞仔細聽,就有機會一個一個氣味的感覺到,辨認出它們的存在;有的香氣消失得早,有的香氣則絲絲繚繚的,縈繞多時。

當香水化身於時尚

香水隨著時尚,開始有了同步的流行趨勢。香水化身而為時尚流行,成了明顯的「流行配件」、「氣體狀的隱形珠寶」。

在2020年的一整年之中,光就女性市場,就有161013種之多的新香水,光鮮亮麗的在大筆廣告預算的催生下上市。活躍在地球上的這個香水事業是個全民消費項目,便是個年市價達二千億美元、高利潤的大事業。每一品量產香水的成功,都是在銷售「夢境」的技巧上競爭。消費者的面貌,就是共同消費品牌大廠以美夢之境誘惑,動心購買合成香水的群眾。

我有個覺醒,不論我們是否在「如何為自己挑選香水?」這個問題上苦惱,我們其實應該優先決定的是,自己在面對合成香氛並非「純香精華」這件事所採取的態度;我呢,已經只原意無條件的,只向純粹的植物精華投降了。

精油調香,訂製屬於自己的夢想

現代的精油,也像古時候皇室貴族一樣,可以為自己訂製純香,那是一件多麼奢華的享受!不過,依古法調香法竟是一門瀕臨滅絕的藝術!這是一件至為神祕、充滿想像力的私密事!表示它將是只有我才擁有的香味,那只為自己的享受而生的「氣體狀的隱形珠寶」!?

古代的調香師要為您私人訂製,從第一次諮詢到調香配方完成,還有六個月的「靜待期」要度過。現代的調香師在諮詢時會為每個人愛惡,嗅覺喜好,個性、氣質,她的浪漫?她的夢想?今天的自己的獨特現狀?等等,挑選前味、中味和後味,透過一個為自己訂製香水的過程,就像是調香師在與自己共同創造香氛配方的過程,也彷彿進入一個「奢華享受」的「慢食」期。

訂製一個「它」,聞起來該是哪種香味?它可真會一如古人所說、所信,改變了自己的磁場氛圍、重塑了自己的命運?

不過,訂製什麼香氣給自己才是真正「好的」?如果你有了各種花,果,草,木的香氣,你也可以自行來玩賞,訓練自己的嗅覺,與調香的技巧,天然精油在調香上如同古代需要等待熟成的過程,一般在六個月達到最均衡的狀態,天然的精油調出來的香氣,雖然不一定有合成香精多元可口,但相信喜歡天然精油的你不只是希望有著漂亮的表層,更在乎它所散發的神奇力量。希望你也有嘗試調香的體驗,與屬於你的氣質來一場「香遇」,相信你會瘋狂的愛上它!

延伸閱讀:

時代的香氣

千年尋芳蹤,一位歷史學家眼中的「香水史詩」(上)

現代香水發展史,「香水史詩」(下)

 

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