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植物活性研究

芳香藥草學,芳香療法的香味藥學

精油存在於植物的葉面、種子、樹皮、根部、或花朵之中。是植物的二次代謝產物,也是植物在進化的過程中的自我保護及修護機制,用以抵抗細菌、病毒及其他傷害。其揮發特性,發揮在植物中有吸引昆蟲授粉,以及防禦病蟲害的作用,用在人體中,可藉由特殊香氣的嗅聞,帶來感官的刺激,使人精神愉悅。要瞭解植物的氣,就一定要先瞭解其氣味屬性,它的藥學屬性與用途。從中醫學的觀點,氣有升、降、出、入與歸經,以便於探討某種植物揮發出的香氣(精油)的香氣。

香味藥學

  • 甘甜的氣味可產生一種放鬆、滋養和協調的效果。這種可修復脾胰,與鎮定心臟的香氣,主要存於兩類精油,一種是安息香之類的樹脂精油,另一種則是依蘭之類的香花精油。
  • 刺激性的氣味則具滲透與散發性,主要存於會活化肺氣與清除黏液的精油內,包括尤加利精油和松樹(Pine)精油。
  • 辛辣的氣味在本質上類似,只是更溫熱且更令人振奮。這種氣味明顯出現在薑精油中,不過在芫荽與其他精油中也可以到,可增進血液循環,而且有助於提振陽氣。
  • 具有酸味或柑橘性質的精油,例如檸檬和葡萄柚,則具有平靜、清潔和收斂的效果。
  • 苦澀的味道和氣味,則是氣的激勵物,有助於移動、變換和排除,對心、肝有益,主要存於杜松與德國洋甘菊精油中。

中西方芳香藥學應用大不同

這種香氣的應用不是西方精油才有的,其實自古以來中國在香味植物的應用就相當廣泛,除了中國得天獨厚的土壤氣候條件,可以栽種出各種具有藥性的中藥材,其藥草的香氣更是深入中國人的骨髓中,那些一聞就讓人渾身一股熱流的藥草香,該植物藥材本身在湯藥中具有濃重的香氣與揮發油(精油)的成分,除了傳統中醫用來熬煮湯藥外,也應用佩香上。

中國自古以來把這些香氣濃重的具有藥性的植物視同為藥材,將其用以治病養生,與西方的香草不同,西方是把香草當成香水來應用,所以很早就開發了蒸餾出精油的技術,中國一直並未高濃度的香草植物或說是植物藥材提取精油單獨用來聞香,主要是中國人早已懂得將其香氣獨特的藥材製作成香囊香包。

民間有“戴個香草袋,不怕五蟲害”之說,雖是民間說法,但它卻是一種預防瘟疫的方法,多用在端午節前後,是中國古代人民智慧的結晶,也是古代民間和疾病鬥爭的具體表現形式之一。例如這兩年的新冠肺炎疫情延燒各地,許多中藥店就以製做出各種防疫香包,讓民眾平常可以配戴在身上或是放在床頭,都可以藉由此香氣。

 

中國自古以來有配戴中藥香囊的文化淵源

香囊又叫“荷包”“香包”“容臭”“香袋”。佩戴荷包的歷史可以追溯到先秦或更早時期。據《禮記·內則》記載:年輕人在去拜訪父母、姑舅時,隨身都要佩戴香囊,以表示對長輩的尊敬。可見,荷包不僅用來存放物品、作為裝飾,而且代表了一種禮節,象徵著人的身份地位。佩戴荷包、香囊的習俗從唐、宋、元、明、一直沿用到清末民初,使用者也非常廣泛,上至王公貴族,下至黎民百姓。清末古玩藏家趙汝珍評論人們佩戴香囊日:“無論富貴貧賤,三教九流,每屆夏日無不佩戴香囊者,故北京售賣者尤多。蓋當時夏日如不佩戴香囊,宛如衣履不齊……”

香囊是隨身之物,一般系在裙帶、衣帶上面,或系在胸前、懷中。被賦予特殊的意義。《紅樓夢》裡林黛玉曾給賈寶玉做過香囊,一針一線都凝結著她的情思。當代各種古裝劇中香囊都具有傳達思念、表示愛意、開竅療傷的功效。時至今日,在全國多地仍有佩戴香囊的習俗。適值新冠肺炎疫情COVID-19防範控制之際,許多中藥店也推出了各類中藥香囊,內裝多種芳香開竅的中草藥、乾花或香料,又賦予香囊防疫的含義。

芳香藥草的香包香囊現代研究

現代研究認為中藥香囊裡的中草藥濃郁的香味散發,在人體周圍形成高濃度的小環境,而中藥成分通過呼吸道進入人體,芳香氣味能夠興奮神經系統,刺激鼻黏膜,使鼻黏膜上的抗體—分泌型免疫球蛋白含量提高,不斷刺激機體免疫系統,促進抗體的生成,對多種致病菌有抑制生長的作用,還可以提高身體的抗病能力。同時,藥物氣味分子被人體吸收以後,還可以促進消化腺活力,增加分泌液,從而提高了消化酶的活性,增強食欲。香囊中的芳香物質通過呼吸道進入人體,興奮嗅覺,從而興奮中樞神經系統。放置汽車上,有助於司機消除疲勞、提神醒腦、明目;放在衣櫃內,可以用來辟邪驅蟲、淨化空氣。

中藥香囊源自中醫裡的“衣冠療法”,

【黃帝內經】中的芳香抗疫之說《素問遺篇·刺法論》曰:“……不相染者,正氣存內,邪不可幹,避其毒氣。”《素問·四氣調神大論》曰:“聖人不治已病治未病,不治已亂治未亂,此之謂也。”

孫思邈《千金要方》:“避疫氣,令人不染。”瘟疫,古時稱為時行、時疫、疫癘、天行時疫、疫,是指感受疫癘之氣引起的大流行的急性烈性傳染病,其預防尤為重要。中藥香囊源自中醫裡的“衣冠療法”,民間曾有“戴個香草袋,不怕五蟲害”之說。佩戴香囊,雖是一種民俗,但也是一種預防瘟疫的方法。

具有芳香開竅的中草藥

香囊常用的是具有芳香開竅的中草藥,如芳香化濁驅瘟的蒼朮、白芷、菖蒲、川芎、香附、辛夷、吳茱萸等藥,含有較強的揮發性物質。藥草香囊中中藥揮發的氣味,通過口鼻黏膜、肌膚毛竅、經絡穴位,經氣血經脈的循行而遍佈全身,起到調節氣機、疏通經絡的作用,使氣血流暢、臟腑安和,從而增強機體抗病能力,起到防病保健作用。

小兒佩戴香囊或置於前胸、枕邊,對於流感、水痘、手足口病、麻疹、流行性腮腺炎等傳染病以及慢性呼吸道疾病均有一定的預防和輔助治療的功能。

漢方芳香四季抗疫法

  • 春季時預防流感及呼吸道感染:採用藿香、艾葉、肉桂、山奈、蒼朮等藥物碾碎成藥粉,製成具有芳香辟穢功效的防感香囊,將其佩戴在前胸,能預防流感、濕疹等春季流行病。此香囊特別適合小兒佩戴,因為小兒肌膚嬌嫩,臟氣清靈,藥物易透達,只要使用得當,就能取得藥輕效捷的效果。同時,還可以增強機體抗病能力。
  • 夏季天氣潮濕悶熱,預防蚊蟲:此時,可採用艾葉、菖蒲、白芷、丁香等純中藥配方,製成具有驅蚊蟲、殺菌、安神作用的驅蚊香囊,由於這些中藥都屬於芳香藥物,它們含有揮發油,驅蚊效果非常明顯。
  • 秋天對應于肺,悲易傷於肺,肺氣不宣暢也會影響情緒,二者相輔相成,形成悲秋情懷。秋季時,可製作由桂花、玫瑰花、月季花等幹花香囊,可以通過香囊的香氣,幫助鬆弛神經、舒緩焦慮、消除疲勞、緩解壓力。更適合在家中的臥室、枕頭上方擺放或隨身攜帶在身上,能幫老人促進心肺呼吸,促進氣血流暢,刺激免疫系統,增強身體抵抗力。
  • 冬季晝夜溫差大、乾燥多風,寒潮一波接一波。冬季最難受的可能屬鼻炎患者了,流鼻涕、打噴嚏、鼻子不通等症狀常有發生。在鼻子不通影響生活時,不妨用辛夷、薄荷、蒼耳子等中藥製成中藥香囊,通過佩戴、經常嗅聞來幫助通鼻竅,緩解不適。十分適合患有慢性鼻炎、上頜竇炎、過敏性鼻炎等的人群使用。
  • 冬天天冷預防心肌梗塞猝死的特效驗方,可以製作丁香10克、紅花20克、豆蔻10克,裝入香囊掛在胸前。中藥香囊隨身攜帶,這是一種比較辛竄的香囊,適合有心梗危險的人使用,長期佩戴可以有效減少心源性猝死的危險。

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