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植物活性研究

你所不知道的"精油"上游生產及市場認知

去年在忙碌中為DK出版的一本"精油芳療指南"寫推薦序,因為過去跟DK的書籍多有淵源,曾經也為一本『安全藥草』寫過導讀,因此對於DK的製作用心印象深刻,這次又受邀為一本精油應用的工具書寫推薦,與我多年鑽研精油與應用及療效方面有些心得…..
我在推薦此書的同時也寫了一些目前你所不知道的"精油"上游生產及市場認知上相當重要的環節…..
以下我去除了多餘的場面話,截取推薦序中幾個重點,給喜歡精油,熱愛芳療的朋友們參考!如下:

植物的進化繁衍與技術的提升,讓現在的精油與古代的香料大不同

《隨著地球上的生物不斷在繁衍與進化,地球上的香花、香草類植物,也不例外,植物的苞子靠著隨風吹送、昆蟲及鳥兒的授粉,不斷的繁衍及交叉生殖。植物同時也不斷被世界各地區的氣候、土壤環境,以及細菌生態所馴化。所以,時代越往後,可以說植物的種類也越越多元。
從埃及艷后時代,一支由芫荽為主調的「綺斐香」,香瀰了整個埃及王朝;由肉豆蔻所引發出的十六世紀歐亞海上霸權的香料戰爭,一打就是好幾百年,這些都是人類歷史上為了香而瘋狂的紀錄。
還有人說,如果你穿越回古代,只要帶上胡椒你就發達了,原因就是,這些在我們現在,幾乎是廚房中不可少的香料,在當時可都是奇貨可居,被視為珍寶的香料。所以「香」在任何一個時代,都具有這樣獨特的魅力。
但在二十一世紀的今天,化學工業已相當成熟與進步,要解構或合成多種香味分子,並非難事,可以說地球上已經沒有你聞得出,而無法合成的香氣了。

精油與香水大不同

若論香,世上有1公升要價4500萬台幣的嬌蘭香水,也有便宜如你每天清潔沐浴所使用的沐浴乳、洗髮精,洗衣、洗碗的洗潔精,這些香,就算告訴你,它裡面含有玫瑰、薰衣草,我想你也不會相信它是天然的植物精油,而是很清楚的知道來自合成香精,為什麼呢?
因為這類合成的香精,分子穩定,不易發生變異,並且完全不需要靠栽種,只需要在實驗室中,幾個酸加幾個酯就可以合成任何你想要的香味了,就連曾經高貴到不可一世的"松露",現在也有食用香精可以調出相仿的味道,如果你願意走一趟食品香料館,琳琅滿目的咖啡香、麻辣香、起司香、紅酒香、牛奶香,橘子、草莓、水蜜桃、多不勝數,但是這些合成香精的價值就僅止於「香」。它們成本低廉,感受度強,香味的等級差別,在於化學分子的搭配,搭得好不好、巧不巧,就決定了香精的價值。
然而,天然的精油不同,它不一定香味怡人,彼此調合起來變異性還很大,氣味又容易轉化,但它帶給人的真正的價值,遠遠不只是「香」而已,而是這種天然植物提取的揮發油,或稱精油,是來自植物細胞油囊腺中所含的一種揮發性的有機化合物,具有獨特的香氣,經由植物每一天的光合作用,在植物体內不斷生成的各種揮發性有機化合物與植物油、配醣體、氧化物、皂甘等物質,都帶有与人体細胞相溝通的活性分子,只要透過嗅覺,讓你感到舒服,感到激勵、振奮、被愛及安全感,它就已經在做用了。
天然的精油,因為要經過香草植物的栽種、提取,太多環結都会影響到每年的產量與質量,得之不易,價格如同期貨,隨著每年的產量,質量會有浮动,所以,如果單純的談"香",天然精油還真不是化學合成香精的對手啊!但論及對人體細胞的相溝通性,這也是所有化學合成的無機香所做不到的。
在科技文明日益發達的今天,人與自然的距離越是遙遠,人越是想找回心靈的那一片淨土,而精油正是可以給人帶來那一片屬於個人的感官的,並且可直達心靈的放鬆,釋放,與昇華的心靈空間,
如果本文對你有所啟發,或許你就會更瞭解我追求純天然精油的價值與用心。
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